Couchsurfing: Qué es y cómo se usa | Viaja como un local y gratis

Viajar por todo el mundo sin salir de tu ciudad o conocer una ciudad como si vivieras ahí desde siempre y gratis. Suena extraño, pero es factible y lo están haciendo cientos de personas en este momento mientras comienzas a leer este post sobre cómo usar Couchsurfing. ¿Sobre Couch qué…?

Cuando pensamos en viajar, la primera idea y barrera mental que se nos viene a la cabeza es que es caro “muy caro”. Viajar es caro si así quieres que sea. En la actualidad hay una serie de herramientas que ayudan a los viajeros a viajar barato y a conectarse con la cultura local. Una de las aplicaciones para viajar más utilizadas es Couchsurfing. Pero, ¿Qué es Couchsurfing?


Para que conozcas como se usa esta plataforma colaborativa de alojamiento gratuito para viajeros he escrito esta guía con todo lo que tienes que saber. Cómo registrarte, cómo crear tu perfil, cómo encontrar anfitriones y consejos prácticos basados en mi experiencia, paso a contarte desde ahora para que te animes a utilizar Couchsurfing en tu próximo viaje. ¡Toma nota!

Cómo se usa Couchsurfing

Siempre hay un espacio en nuestra casa que podemos compartir. Un “Couch” por ejemplo.

¿Qué es Couchsurfing?


Couchsurfing es un servicio que conecta a los miembros con una comunidad global de viajeros.

Así ellos mismos se definen y agregan algo más: “Use Couchsurfing para encontrar un lugar donde quedarse o compartir su hogar y ciudad con los viajeros”.

A mi Couchsurfing me ha servido para conocer personas locales de las ciudades a las que viajo, quienes han tenido lugar en su casa para recibirme (gratis), tiempo para mostrarme sus ciudades, integrarme en su día a día e interés en conocer un poco más de mí, de mi viaje y de donde vengo.

La integración cultural, el respeto, la confianza y la comunicación son valores que destaco de Couchsurfing (desde ahora en el texto, también CS). Los aplico cada vez que ocupo la aplicación.

Las personas que se unen a Couchsurfing tienen que estar dispuestas a:

  • Quedarse en la casa de una persona o familia local de la ciudad a la que viaja. A estas personas se les conoce como “Surfers” o “huésped”, en español.
  • Recibir en su casa a los viajeros que visitan su ciudad. A estas personas se les conoce como “Host” o “anfitrión”.

Además, tienen que estar abiertos a compartir un poco de la cultura local y transmitir la forma en la que se vive en su ciudad. Esto último es reciproco y va de la mano con lo del intercambio cultural.

Todo lo anterior “gratis”. Si, por que en CS no hay intercambio de dinero. Las “transacciones” son de historias, experiencias, una buena conversación, un paseo, intercambio de idiomas, una comida preparada en conjunto, una tarde de música en un bar local, entre otras. Estas “formas de pago sin dinero” permiten viajar barato (Sí, sí se puede viajar barato) y como un local.

Cómo se usa Couchsurfing.

Cena de despedida con Patricia y Chiara, mis hosts en Bolonia.

¿Cómo usar Couchsurfing?


¿Cómo me registro en Couchsurfing?

Para registrarte debes ir a la página web de Couchsurfing e ingresar tus datos personales. También puedes hacerlo usando tu cuenta de Facebook o Google. El registro es gratuito.

Una vez que estas registrado, CS te ofrecerá la posibilidad de “Verificar tu cuenta” previo pago de $60 dólares por una vez en la vida. Sí, la cuenta queda verificada para siempre. Al verificar tu cuenta accedes a que se confirmen tus datos personales como dirección, teléfono y número de identificación (DNI).

Otra cosa a destacar es que Couchsurfing está en español.

Cómo usar Couchsurfing

Este es el panel para registrarse en Couchsurfing.

¿Cuál es la diferencia entre ser un usuario normal y un usuario verificado?

Como lo debes imaginar, ser un “usuario verificado” tiene algunas ventajas adicionales a las de un usuario “normal”.

Las principales son la posibilidad de enviar mensajes ilimitados, contactar a otros usuarios más rápido y dar una señal de confianza frente a los otros miembros de la comunidad (se evitan los perfiles falsos con la verificación).

Verificarse es opcional, puedes usar CS con tu perfil normal sin ningún problema. Yo ocupo la versión gratuita y para mí es suficiente, funciona bastante bien.

Cómo se usa Couchsurfing.

Cena con mis host en Berlín. Dos alemanes, un portugués y un chileno.

Listo, ¿Qué hago ahora?: Tu perfil en Couchsurfing

Luego del registro viene un paso muy importante, creo que el más importante: crear tu perfil personal.

Al crear tu perfil debes agregar la mayor información posible: contar un poco sobre ti, por qué estás participando de CS, cuáles son tus intereses, los idiomas que hablas, donde has viajado, que puedes compartir con la comunidad y lo que se te ocurra que creas que puede servir para generar empatía y confianza entre los demás usuarios.

También tendrás que subir una foto de perfil como mínimo. Si son más mucho mejor.

Si vas a ofrecer tu casa para recibir a viajeros tendrás que agregar información sobre las condiciones en las que los recibirás: número de personas que puedes recibir, si tienes mascotas, si tienes niños o recibes surfer con niños, si se puede fumar y el espacio físico que tienes disponible (living, cuarto privado o habitación compartida, por ejemplo), entre otras indicaciones útiles para los viajeros.

Para que tu perfil se vea más completo busca e invita a tus amigos que ya utilizan la plataforma para que también sean amigos en CS. Si alguno de ellos te escribe una referencia sería aún mejor, ya que son una parte muy importante en el funcionamiento del sistema, tal como lo veremos más adelante.


Mi experiencia:

Mi perfil lo reviso antes de iniciar un nuevo viaje para actualizar mi información. Lo tengo en español, porque no se mucho inglés (estoy aprendiendo mientras viajo). Lo ideal sería que lo hicieras en inglés, ya que es el idioma más utilizado. Si vas a viajar solo por países de habla hispana, no creo que sea necesario. Tengo fotos de mis viajes y con mis hosts, para que los otros usuarios vean que soy un miembro activo de la comunidad.

Puedes mirar otros perfiles para tener una idea de que es lo que el resto de los usuarios escribe. Si quieres mirar el mío, en este enlace te lo dejo.

Cómo se usa Couchsurfing.

Parrillando y disfrutando del buen clima con mis host en Helsinki.

¿Cómo busco a mis futuros hosts?

La búsqueda es muy sencilla. En la parte superior de la web de CS hay una barra que dice “Explorar”, la cual debes pinchar para que muestre la opción “Encuentra anfitriones”. Después de seleccionarla debes escribir el nombre de la ciudad a la que viajarás y esperar a que se abra una nueva página con todas las personas que están registradas y dispuestas a recibir viajeros en esa ciudad.

Cómo se usa Couchsurfing.

En la barra superior está la opción para buscar anfitriones.

Hay filtros que te permiten acotar la búsqueda según tus intereses. Puedes filtrar por edad del host, género, número de invitados que acepta, si tiene referencias, si acepta mascotas o si es un usuario verificado, entre otros filtros que se pueden utilizar. Debes pinchar “Más filtros” para que los puedas ver.

Hay uno que siempre uso que me ayuda bastante: “Fecha del último acceso”. Es un filtro muy útil, ya que permite confirmar quienes realmente son participantes activos de la comunidad. Me ha tocado buscar en ciudades con muchos host registrados, de los cuales un porcentaje no menor, no registra actividad en meses e incluso años.


Mi experiencia:

Además del filtro de “Último acceso”, he utilizado el filtro de “Idiomas que habla”, ya que mi inglés, hasta el momento, no es bueno y por eso siempre busco personas que hablen español. Claramente el número de hosts se reduce bastante, pero los hay. Si tampoco hablas mucho inglés no te desanimes que el español es un idioma que se está estudiando mucho en todo el mundo.

Cómo usar Couchsurfing.

Estos son los principales filtros para buscar host. Tú puedes usar el que quieras.

Y ahora, ¿Cómo elijo y contacto a un host?

La elección de un host depende exclusivamente de ti y tus intereses. Primero lee toda la información que encuentres en cada perfil y selecciona aquellos con los cuales veas que tienes más afinidad, intereses en común o sientas que puedes tener una buena comunicación. Te sugiero que elijas más de uno.

Después que tengas los perfiles seleccionados, deberás contactarlos a través de un mensaje personal en el que tendrás que contar acerca de las fechas de tu viaje, hablar un poco sobre ti y orientar al host con lo que quieres hacer durante tu visita.

Es importante que leas bien el perfil de tus elegidos para que puedas incluir información relevante en tu mensaje que te ayude a conseguir más rápido un lugar donde dormir. Si ves que tu host está aprendiendo español o le interesa la cultura latina no sería una mala idea incluir en el mensaje que puedes ayudarle en el aprendizaje del idioma y enseñarle un poco más sobre tu país. También te puedes encontrar con una persona vegetariana interesada en aprender nuevas recetas. Si cocinas y también sigues el mismo estilo de vida, puedes contarle que te encantaría compartir tus recetas y conocimiento sobre el tema.

Evita el copiar y pegar

Lo que no debes hacer es copiar y pegar el mismo mensaje para todos, no sirve de nada y los usuarios de Couchsurfing se dan cuenta de inmediato. Algunos escriben “palabras claves” en sus perfiles, las cuales deben ser incluidas en las solicitudes de alojamiento. De este modo se aseguran que quienes los contactan, han leído su perfil y no solamente enviaron el mensaje. Si no incluyes la palabra clave no te responden e incluso algunos advierten con dejar una referencia negativa. Ojo con esto.

Otra cosas que debes considerar es que la cantidad de solicitudes que puedes enviar esta limitada a 10 dentro de un periodo de 7 días en la versión gratuita. Como usuario verificado puedes enviar las que quieras.


Mi experiencia:

Siempre leo toda la información de los perfiles antes de enviar la solicitud. Cuando veo que hay algo que puedo usar para llamar la atención de los anfitriones, lo escribo en el mensaje. Por ejemplo a veces he encontrado personas que han viajado a Chile o han vivido por estudios o trabajo en el país. A ellos les remarco que soy de allá y que podemos hablar de su viaje y practicar un poco de español. Cosas de este tipo pueden ayudar en tu solicitud.

Couchsurfing en Alemania.

Compartiendo con otros Couchsurfers en Hannover, Alemania.

¿Con cuánto tiempo de anticipación tengo que enviar mi solicitud?

El tiempo previo para enviar una solicitud es relativo. Al leer los perfiles encontrarás gente que señala que solo reciben solicitudes con una semana, dos semanas e incluso con un mes de anticipación. Mientras que otras, la gran mayoría, acepta solicitudes de último minuto.

Lo ideal es enviar las solicitudes con al menos una semana de anticipación, tal vez 10 días. Creo que con ese tiempo le das la oportunidad a la otra persona de ver el mensaje, planificar sus actividades y confirmar si te puede recibir.


Mi experiencia:

En mi último viaje como no tenía una ruta 100% definida y no sabía cuánto tiempo o en que ciudad iba a continuar, enviaba siempre mis solicitudes con un par de días de anticipación. Algunas veces las enviaba con solo un día. Algunas personas me contestaban que ya tenían personas en casa o que iban a recibir en los días de mi visita, mientras que otras tenían planes fijados o sencillamente no podían recibirme. Otros me respondían días después diciéndome que les hubiese encantado recibirme, pero que no habían visto el mensaje a tiempo.

Cómo funciona Couchsurfing.

En Madrid, en el estadio del Real, gracias a Iris que conocí por CS.

¿Cómo sé que estoy contactando a un “buen host o surfer”? ¿Es seguro Couchsurfing?

Es una pregunta que me hice muchas veces y que es difícil de contestar. Para ayudarnos con este tema, Couchsurfing tiene un “Sistema de referencias” que permite a los usuarios compartir información acerca de sus experiencias previas con otros miembros de la comunidad, con el fin de ayudar a los usuarios a elegir con mayor información con quien les gustaría encontrarse.

Las referencias se deben escribir después de recibir, alojarse o encontrarse con algún miembro de la comunidad de CS, contando si la experiencia fue “positiva”, “negativa” o “neutral”. Las referencias aparecen en el perfil de cada usuario y pueden ser leídas por todos.

Mientras más referencias positivas, mejor. También hay quienes tienen negativas y a esas hay que poner atención para evitar malos ratos. Por eso es importante que leas cada perfil a conciencia.


Mi experiencia:

En Couchsurfing, tomando un taxi, a la salida de tu casa o de tu trabajo puede pasar cualquier cosa. Nada está asegurado completamente y CS no es la excepción. Por eso están las referencias, los usuarios verificados y los filtros que ayudan en la elección de un host o surfer. El resto es dejarse llevar, estar dispuesto a vivir una nueva forma de viaje y disfrutar la experiencia. Couchsurfing lleva años funcionando y la gran mayoría de las experiencias son positivas.

Yo solo he tenido buenas experiencias, muy buenas. Nunca he tenido problemas con mis anfitriones, por el contrario, con todos tuve muy buena convivencia durante mi estadía.

He usado Couchsurfing en España, Francia, Italia, Austria, Alemania, Suecia, Noruega, Finlandia y Rumanía. Pincha los países destacados para que leas mis experiencias en cada uno de ellos y te animes a viajar barato por Europa y el mundo.

Cómo usar Couchsurfing.

Acá dormí en Münster (Alemania), la habitación completa para mi.

Mi host no contesta y no quiero dormir en la calle, ¿Qué hago?

Si te confirmaron la solicitud y a última hora te dicen que no pueden alojarte por problemas de fuerza mayor o sencillamente no responden a tus mensajes, tienes que pensar en un “Plan B”. La primera opción es contactar a otras personas con las que hayas podido hablar previamente y hayan estado dispuestas a recibirte. Explícales la situación y pregúntales si todavía te pueden recibir.

Otra opción es recurrir a los grupos de CS llamados “Last minute” o “Emergency Couch Requests” donde se puede escribir un mensaje solicitando alojamiento de último minuto. En la mayoría de las ciudades hay de estos grupos. Si tampoco tienes suerte, solo queda buscar un hostel donde pasar al menos una noche a la espera de una nueva confirmación.

Puedes dejar una referencia negativa si no tienes respuesta o alguna explicación, si lo estimas conveniente.

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Mi experiencia:

En Barcelona y Berlín conseguí alojamiento a través de los grupos “Last minute”. No tenía donde pasar la noche y escribí un mensaje en esos grupos contando un poco de mi viaje y mis planes en la ciudad. En otras ocasiones también los utilicé, pero sin éxito.

En Estocolmo me paso algo distinto. Me habían confirmado la solicitud el día previo a mi llegada a la ciudad, pero cuando llegué mi host no contestaba mis mensajes. No sabía la dirección de la casa y tampoco tenía su teléfono, solo habíamos hablado por CS. Pasaron las horas y no tenía respuesta. Después de pasar el día caminando por la ciudad con la mochila, finalmente me respondió. Se disculpó por hacerme esperar y confirmó que podía recibirme. Se había confundido de fecha, ya que pensó que llegaba al día siguiente y no ese día. Cosas que pasan.

Viajar barato por Europa.

Si no consigues host y tampoco hostel, las estaciones de trenes son una buena opción para pasar la noche.

Me dejaron esperando, mi huésped nunca llegó

El mismo caso anterior. Si le confirmaste a alguien y esa persona nunca llegó y te dejó esperando sin ninguna explicación, tienes todo el derecho de dejarle una referencia negativa por el tiempo que te hizo perder. Incluso puedes especificar esto en tu perfil, indicando que dejarás referencias negativas a quienes confirmen su estadía, pero que no lleguen y tampoco den explicaciones.

Cambio de planes de último minuto siempre hay, pero por respeto hacia el que está del otro lado, siempre es bueno informarlos, más aún si esa persona ha tenido la gentileza de hacer un espacio en su hogar para recibirte. No cuesta nada.

Couchsurfing en Francia.

En Lyon viendo los partidos de la Eurocopa con Mel, mi host. Iba por dos días y me quede una semana en la ciudad. Sin imaginarlo, gracias a CS, pude disfrutar del ambiente de una Euro. Impagable.

Más sobre Couchsurfing


Viajo con mi pareja, ¿Se puede hacer Couchsurfing en pareja?

Sí, se puede hacer Couchsurfing en pareja. Tal vez te será más difícil encontrar quien te reciba, ya que hay menos personas que reciben de a dos personas, pero sí que lo puedes hacer. Utiliza el filtro para ver quien recibe más de una persona, contáctala y cuéntale que estas viajando en pareja y tus planes. Lo más probable es que no tenga problemas en recibirlos.

Y con niños, ¿Se puede hacer Couchsurfing con niños?

Claro que sí. Hay anfitriones que tienen niños y reciben viajeros con los propios. No hay muchos, pero los hay.

Cómo se usa Couchsurfing.

En Hamburgo mi host fue una chica que había vivido en Chile. Hablaba muy bien español, “español chileno”.

Hangouts: Cómo conocer a otros Couchsurfer

Couchsurfing se puede usar desde el PC o desde el teléfono móvil. Los que utilizan la aplicación desde este último, tienen la posibilidad de conocer a otros usuarios que se encuentren en las cercanías, en la misma ciudad, a través de “Hangouts”. Solo tienes que activar la localización de tu móvil, abrir la app y poner tu estado como “disponible” y un breve mensaje con lo que quieres hacer, tipo “Quiero pasear por el centro” o “Quiero ir a beber una cerveza”, cosas así.

Podrás ponerte en contacto con otros miembros y armar planes para salir a beber una cerveza, pasear por la ciudad, subir un cerro o cualquier cosa que se te ocurra. Lo interesante es que se puede unir más de una persona a las actividades, las conversaciones son abiertas para todos los que estén en línea. Se puede armar un grupo para reunirse y hacer algo entretenido.

Cómo se usa Couchsurfing

Abajo está la opción para conectar con otros Couchsurfers “Hangout now”.

Los eventos de Couchsurfing

Son miles los eventos que se organizan a través de CS en distintas ciudades del mundo. Desde campings, encuentros para practicar idiomas, reuniones para comer, hacer deporte, ver el atardecer, meetings semanales hasta clases de yoga puedes encontrar en los eventos que se realizan en cada ciudad.

Explora tu ciudad y comienza a conocer a otros Couchsurfers, ya que te puede ayudar a aumentar tus referencias.

Los eventos los encuentras en la barra superior, al igual que los anfitriones.


Consejos para viajar usando Couchsurfing

  • Couchsurfing es para compartir: aprovecha el tiempo con tu host o surfer. Pregunta, enseña y aprende de la persona que tienes al frente. Tienes una gran oportunidad de conocer de primera fuente la realidad local. Si no eres muy bueno para socializar o tienes planes muy rígidos en tu visita, tal vez CS no es una buena opción para ti.

Tampoco esperes tener un guía de viajes disponible en todo momento. Las personas trabajan, estudian o tienen otras actividades en su día a día. Lo mejor es conversar sobre las actividades durante los días de visita para que ambos tengan espacio suficiente para las propias y para compartir.

  • Si puedes, deja un recuerdo viajero: no es obligación, pero sería un lindo gesto que pudieses dejar algún regalo o recuerdo de tu visita. En mi último viaje, imprimí varias de mis fotos antes de salir, ya que tenía la intención de venderlas por el camino. Nunca lo hice, pero me sirvieron para dejarlas como recuerdo a las personas que me recibieron en su casa.
Cómo se usa Couchsurfing.

Mensaje dejado en la pared de la casa de mi host en Viena. Fui el primer viajero en dejar uno.

  • Se tú mismo, no aparentes nada: no mientas o inventes información sobre ti, solo para que te acepten. ¡Se auténtico!
  • Abre tu mente a otros pensamientos. Se respetuoso y tolerante: viajar sirve para salir de la burbuja en la que nos encontramos en el día a día y comprender el mundo de mejor forma, de la forma en la que funciona realmente. La integración cultural que facilita Couchsurfing es muy valiosa y permite conocer otras realidades que pueden ser muy distintas a lo que acostumbras. Aprender, comprender y respetar son valores que tendrás que poner a prueba.
  • Crea lazos y ten amigos por todo el mundo: En lo posible, mantén el contacto con tus hosts o anfitriones después de tu experiencia con ellos. Estamos viajando cada vez más y nunca se sabe cuando podrás necesitar una ayuda viajera nuevamente. Así me pasó a mi. Mel mi host en Lyon se mudó a París para estudiar y trabajar. Le conté que quería visitar la ciudad y no tuvo problemas para recibirme, esta vez en su nueva casa.

Couchsurfing ha sido de gran ayuda durante mi viaje. Me ha permitido conocer lugares de una forma que jamás había imaginado. Ha sido el camino de entrada a experiencias que de otra forma no habría podido vivir. 

He conocido personas increíbles que han aportado con sus historias y humanidad a los recuerdos viajeros que tengo de cada ciudad en la que nos encontramos. Verdaderos amigos viajeros, amigos que puedo encontrar en todo el mundo y que están al alcance de un par de clicks.

Si tienes alguna duda adicional sobre esta práctica aplicación para viajar barato por Europa y por el mundo, cuéntame en los comentarios, encantado la respondo.


Si te ha parecido útil la publicación sobre cómo usar Couchsurfing, no olvides compartirla con tus amigos. Entre viajeros nos ayudamos.

Por último te dejo planteada la pregunta: ¿Cómo ha sido tu experiencia en Couchsurfing? 

Espero tu respuesta en los comentarios.

Un abrazo viajero 😉


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