Castillo de San Juan de Kotor: lugares inolvidables

Qué ver en Kotor

Hay lugares increíbles, que te atrapan desde el primer minuto, aquellos con los que te enamoras “a primera vista”. Lugares que cautivan por lo espectaculares que son y por lo que transmiten. Sitios que sientes que te pertenecen o que tu perteneces a ellos, el orden da igual. Lugares que cuando los conoces por primera vez, los contemplas, reflexionas y dices: “wow, lo encontré, este es”. No sabes la razón, no sabes que lo estabas buscando, pero sientes algo que te emociona, que te inspira y hace sentir feliz.

Un poco de esto me pasó en Kotor, al subir al Castillo de San Juan y ver el espectacular paisaje de la Bahía de Kotor.

Castillo de San Juan en Kotor.

Linda vista

Subir al Castillo de San Juan (tambien San Giovanni), me atrevería a decir, es el principal atractivo turístico que tiene la ciudad. Es el punto más alto de las fortificaciones de Kotor que en el pasado ayudaron a proteger la ciudad, cuyo casco histórico y todo lo que se encuentra dentro de las fortificaciones, fue declarado en 1979 Patrimonio de la Humanidad.

Si en el pasado tenían como fin cuidar la ciudad, hoy por hoy, son el reflejo latente de la historia de Kotor, ya que incorporan elementos ilirios, bizantinos, venecianos y del Imperio Austríaco, quienes ocuparon la ciudad a lo largo de los años.

Para que disfrutes de la maravillosa panorámica de la bahía que ofrece el castillo de la forma más entretenida y económica, he escrito este post con todo lo que tienes que saber para subir a la fortaleza de San Juan en Kotor: puntos de acceso, mapa, mejor horario para hacerlo y algunas cosas más.

¿Cómo subir al Castillo de San Juan de Kotor?


Lo primero que tienes que saber es que para subir a la cima hay dos opciones: una de pago y otra gratuita. Ahora te cuento cual es la diferencia entre ellas.

Ascenso de pago

Hay una entrada por el interior de la ciudad donde hay que pagar 8€ para subir. Hace un par de años atrás costaba 3€, pero con la llegada masiva de turistas el precio aumento a más del doble. Claramente las autoridades quieren aprovechar el boom turístico que goza la ciudad. Es válido, pero para mí el precio es excesivo.

La subida se hace a través de los cerca de 1300 escalones que tiene la escalera de piedra para llegar hasta el castillo. El camino es apto para todos, grandes y chicos, solo hay que tener un poco de paciencia y no desesperarse si comienza a pasar la cuenta. Relájate toma un poco de agua y sigue subiendo que arriba olvidarás todo el cansancio.

Ahora viene lo mejor: hay un par de alternativas gratuitas que también puedes utilizar. 

Déjame contarte como va esto.

Castillo de San Juan en Kotor

Este es el camino a uno de los accesos de pago.

Ascenso gratuito

Hay dos formas para subir gratis y ahorrar esos euros que nunca están de más. La primera es utilizando los mismos accesos mencionados, pero ingresando antes de las 8 de la mañana o ya por la tarde después de las 20 horas. En esos horarios no hay nadie en la puerta para cobrar, por lo cual puedes pasar libremente.

Si no quieres madrugar o no quieres ir tan tarde, hay una segunda opción para subir gratis a través de una entrada “no oficial” o “secreta”. Lo pongo entre comillas, ya que en realidad todos las conocen y la sugieren, ya sea en los hostels como en la misma oficina de turismo de la ciudad.

A diferencia de la primera opción, la subida se hace siguiendo un sendero que va por la quebrada exterior a la Montaña de San Juan, hasta una ventana por la que se ingresa al interior de las murallas. No te preocupes, no vas a estar infringiendo ninguna ley o pasando “a la mala” como un criminal. Te repito, es un camino que conocen todos y está muy bien señalizado. Relájate.

Castillo de San Juan Kotor

Ahí abajo, junto al río, puedes ver el inicio del sendero en medio de las montañas. Date el tiempo para hacer una pausa y mirar el paisaje.


Subiendo al Castillo de San Juan

Para tomar el sendero hacia el castillo, hay que salir de las murallas a través de la Puerta del Río (o Puerta Norte) y cruzar los dos pequeños puentes que hay, para luego doblar a la derecha en el segundo. Además, puedes llegar hasta este punto viniendo por la avenida principal al ingresar por la calle junto al Centro Comercial Kamelija. Solo debes seguir hasta el final.

Te sugiero que pases a comprar un poco de agua y algo para comer en el supermercado del schopping o en la “Pekara” (panadería) que hay justo en la esquina tras cruzar el último puente. Una cerveza tampoco sería mala opción.

Al llegar al final de la calle deberás rodear por la derecha la reja con la que te encontrarás. Pasando este punto verás con claridad el camino que te espera: un sendero de piedra, zigzagueante, que sube por la quebrada entre las murallas y la montaña.

Castillo de San Juan en Kotor

Así es el sendero para llegar a, castillo. Muy accesible y apto para todos.

Este sendero era utilizado antiguamente por las personas que vivían detrás de las montañas, quienes venían a vender sus productos al mercado de Kotor que se encuentra en la parte baja, junto a las murallas de la ciudad.

El camino es fácil de seguir, está perfectamente señalizado, es seguro, accesible para todos y también ofrece bellas vistas de la bahía. Hay un par de casas de lugareños que ofrecen queso, jugos, comida y por supuesto, “Rakia” (licor tradicional de estas tierras) a los caminantes que utilizan el sendero. Además, no faltarán los gatos (símbolos de la ciudad), uno que otro perro y lobos. ¡Cuidado con los lobos!

Castillo de San Juan Kotor

¡Qué vista! Me encanta.

Lo de los lobos es broma, no te asustes. Las advertencias que verás en las rocas creo que aluden a los burros que se ven pastando por las laderas. Creo.

Al llegar a la primera casa de piedra, debes tomar el camino de la derecha y seguir hasta la abandonada iglesia de San Juan, utilizada en la actualidad como refugio para los animales de la zona y muro para grafitis. Luego, debes continuar por el sendero que la rodea y caminar hasta la ventana que tendrás que cruzar para ingresar a las murallas. Esta última parte puede exigir un poco de esfuerzo, pero nada del otro mundo.

Castillo de San Juan Kotor

Esta es la ventana que hay que cruzar hacia el interior de las murallas. En la foto se ve más pequeña de lo que es. Se cruza fácilmente.

Cruzando la ventana mágica, el resto es seguir las escaleras hasta la cima de la fortaleza, ahí donde flamea incesantemente la bandera de Montenegro y disfrutar del espectacular paisaje.

De esa fusión tan poderosamente mágica entre dos antagonistas por naturaleza, pero que juntos logran una combinación perfecta de contrastes y belleza. Si subes al atardecer, tendrás un panorama inolvidable.

Tomate el tiempo para llenar tus pulmones de aire puro, tus ojos de una vista espectacular y tu alma de un sentimiento de libertad y paz sobrecogedor. Así es la naturaleza.

Castillo de San Juan Kotor

Para mi la mejor hora para subir es el atardecer. Bellísimo.

Es una imagen maravillosa. Perdón que lo repita tanto pero me faltan calificativos para describir como se ve desde ese lugar. Estoy tratando de transmitirte a través de estas palabras lo increíble que me sentí ahí arriba viendo el atardecer. Espero no caer en la redundancia. ¡Pero es que es maravillosa!

Arriba no encontrarás nada aparte del mirador y ruinas. La fortaleza está abandonada y no hay nada que ver en su interior más allá de los recuerdos que dejan los visitantes en sus paredes. Increíblemente, o tal vez no tanto, las veces que subí había un lugareño vendiendo bebidas y cervezas heladas a los turistas que llegaban sin aliento (algunos), después de subir por las escaleras o por el “camino secreto”.

Castillo de San Juan Kotor

Las ruinas de lo que fue el antiguo Castillo de San Juan

Cuando decidas bajar, puedes hacerlo por el camino por el que llegaste o por las escaleras interiores. Baja con precaución, ya que los peldaños pueden ser algo resbaladizos. Además, si lo haces muy tarde, te sugiero que alumbres el camino con la linterna de tu móvil. Se cuidadoso.

De paso, aprovecha de mirar la Iglesia de Nuestra Señora de la Salud que se encuentra en la mitad del trayecto. Ofrece una linda postal con la bahía de fondo.

Qué ver en Kotor

Al bajar, se puede apreciar la forma triangular de la muralla. La vista de la ciudad iluminada, uno que otro crucero y el mar no dejan de impresionar.


Información sobre el ascenso al Castillo de San Juan

  • Distancia: 2.2 Km desde el inicio del sendero gratuito.
  • Tiempo estimado: 45 minutos (depende de cómo lo quieras hacer)
  • Dificultad: moderada
  • Altura:  280 metros
  • Mejor horario para subir: a primera hora para evitar el calor y por la tarde para ver el atardecer.
  • Sugerencias: no olvides tu cámara, una botella de agua y algo para comer. Un pequeño snack en la cima sería perfecto.
  • Costo entrada: 8€ (ya sabes por donde tienes que subir).
  • Escalera interior: son cerca de 1300 escalones hasta el castillo.

Mapa e indicaciones para subir


Consejos para visitar Kotor

  • Si estas en Dubrovnik, una visita por el día para subir al Castillo de San Juan de Kotor y pasear por la ciudad, es más que recomendable. Se encuentra a no más de dos horas de distancia en carro.
  • La moneda oficial de Montenegro es el Euro.
  • Donde dormir: te recomiendo que te alojes en el Montenegro Hostel B&B Kotor. Muy bien ubicado en el centro de la ciudad vieja, limpio, buen ambiente y personal de primera. Además, ofrece tours para conocer otros rincones de Montenegro, como también para visitar ciudades cercanas como Mostar, Dubrovnik o Tirana. El más popular es el Big Montenegro Tour que te lleva a conocer los principales sitios del país en un solo día. Te recomiendo este lugar y esta agencia porque estuve haciendo voluntariado con ellos y puedo decir que son muy buenas personas y los servicios que ofrecen son de primera. No por nada tienen más de 10 años de experiencia. No olvides este descuento de Booking para tu reserva.
  • Cómo llegar a Kotor: en autobús o en carro desde ciudades cercanas como Dubrovnik, Budva y Mostar. Los aeropuertos más próximos son el de Tivat, Dubrovnik y Podgorica, la capital. También llegan muchos (demasiados) cruceros.
Castillo de San Juan Kotor

¡Espectacular!


Kotor, esta pequeña ciudad de Montenegro, entró de lleno en la lista de los lugares más impresionantes de Europa y del mundo que he tenido la posibilidad de conocer, gracias al espectacular panorama desde el Castillo de San Juan.

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